明式傢具是指自明代中葉以來,利用紫檀木、酸枝木、杞梓木、花梨木、雞翅木等進口木材製作的硬木傢具。雖然明式硬木傢具在全國很多地方都生產,但以蘇州為中心的江南地區能工巧匠製作的傢具最得大家認可。蘇州明式傢具製作技藝主要分布在蘇州(吳郡)和周邊地區的木瀆、光福、東山,以及常熟等地。因此,人們公認蘇式傢具是明式傢具的正宗,也稱它為「蘇州明式傢具」,簡稱「蘇式」。

明式傢具所用的木材包括:
硬木:紫檀木,烏木,花梨木,楠木,鐵力木,雞翅木
軟木:櫸木,樺木,黃楊,南柏,柞木,樟木,松木,杉木
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